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比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才

比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才

比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才

2008年,中本聪在bitcoin.org上发布了比特币的白皮书,燃起了密码朋克们的激情,一场波澜壮阔的社会实验就此展开。

“密码朋克”运动兴起于美苏冷战的最后十年。其成员坚信,应该用强密码技术,保障个人自由和隐私,让其免受资本和政治等外在力量的攻击。

他们中,很多都是无政府主义者和自由主义者,包括“维基解密”的创始人阿桑奇、Facebook的创始人之一肖恩·帕克、BT下载的创始人布拉姆·科恩等。当然,其中最著名的,就是中本聪。

几十年来,“密码朋克”运动几经起伏。这场运动的参与者们,为人类带来了无数的开源加密协议。其中一些协议,已经成为了互联网通信的基石。

而在探索自由、匿名、去中心化数字货币的道路上,包括中本聪在内的密码朋克们,更是付出了巨大的努力,薪火相传,生生不息。

中本聪究竟是谁?这个问题已不再重要,每一个密码朋克大师,都是人们心中的“中本聪”。

“互联网将解放我们,还是将奴役所有人?”维基解密的创始人阿桑奇,曾经在一本书中,深度讨论这个问题。书的引言中,还有一句话:“宇宙相信加密。”密码学,自诞生之日起,便与军事紧密相连。二战结束后,密码学技术本身,也被全球政府视为机密。在美国,NSA(美国国家安全局)雇佣了一大批密码学专家。全世界最前沿的密码学技术,被锁死在NSA那座以深黑色玻璃闻名的总部大楼之中。很长一段时间内,美国政府视密码学为“武器”,禁止其技术出口及民用化。

比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才

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美国NSA总部大楼

在民用加密通信兴起的20世纪80年代,美国民间对于密码学民用化的呼声,越发强烈。1982年,刚刚修完博士学位的大卫·乔姆(David Chaum),发布了一篇关于盲签名技术(Blind signatures)的论文,首次提出在网络上匿名传递价值的方式,并将之命名为Ecash。

比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才

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大卫·乔姆

Ecash通过银行的加密签名,以数字形式存储货币。用户可以将这种“数字货币”自由转移,且无需暴露自身信息。

严格意义上,Ecash并不是一种数字货币,但它可以让传统货币以完全数字化的形式,在网络上自由、匿名地传递。

大卫·乔姆的天才构想很快引发热议。十年后,一群信奉大卫·乔姆思想的密码学专家、爱好者、程序员与极客们,发起了一项名为“密码朋克(Cypherpunk)”的社会运动。他们将密码(Cypher)与朋克(Punk)一词结合,是希望用密码学创建一个自由、不受监控的世界。

蒂姆·梅(Tim May)是“密码朋克”运动的发起人之一,也是英特尔早年最杰出的科学家。1992年,他在网络上发起了加密的密码朋克邮件列表,仅仅两年时间,就有超过700名用户加入。

在这里,全世界的密码学专家、程序员与极客们,通过电子邮件互相交流,讨论涵盖数学、密码学、计算机科学、政治、哲学等领域的问题。

他们信奉自由主义与开源社区的力量,大多将自己的作品以开源形式发布,让全球用户免费使用。

1993年,《连线》杂志报道了这些隐匿于世界各地、为人类隐私事业战斗的一群人:“密码朋克正在与FBI、NSA作战。他们的战争,将决定21世纪是否还会有隐私存在。”

比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才

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1993年,密码朋克登上《连线》杂志封面

如今,密码朋克们的作品,大多已经成为互联网时代价值传输的底层协议。从电子邮件到网上银行,密码朋克时代传承至今的DES、RSA等加密技术,仍在被广泛使用。

2008年,比特币的白皮书在密码朋克邮件列表中公布。这场轰轰烈烈的社会运动,终于迎来了最高潮。

此后,比特币迅速超越了密码朋克的小圈子,走向了更辽阔的世界。由比特币衍生出的区块链技术,也正在变革着人类社会。